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¿Cómo miden los coches la distancia recorrida? ¡Te sorprenderás!

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Antes de los días del GPS, hubo un momento en que los conductores tenían que imprimir las instrucciones para llegar a su ubicación antes de salir de casa. Y antes de eso, sin Internet en absoluto, tenían que traer un mapa para encontrar el camino a su destino (¡jadeo!). Con ambos modos de direcciones, era necesario realizar un seguimiento de las millas que conducía para encontrar los giros que necesitaba hacer. Ahora, con la invención del Sistema de Posicionamiento Global, su teléfono inteligente o dispositivo GPS independiente le dice exactamente dónde y cuándo girar sin que tenga que rastrear las millas que está viajando.

¿Te has preguntado alguna vez cómo miden los coches la distancia que recorren? Aunque parece una segunda naturaleza mirar hacia abajo en su tablero y ver cuántas millas o kilómetros ha viajado, el proceso detrás de los números es un poco más complejo de lo que cree. Lo más probable es que no haya pensado dos veces en cómo se calculan los números.

El odómetro

El odómetro es el instrumento de su automóvil que mide la distancia recorrida. Si bien todos los odómetros hacen lo mismo, no todos lo hacen exactamente de la misma manera. Algunos odómetros pueden ser electrónicos o computarizados, mientras que otros son mecánicos. Estos odómetros funcionan de diferentes maneras para medir la distancia que recorre su automóvil.

Odómetro mecánico

The mechanical odometer has been around for centuries.  Believe it or not, they were first invented in the 1600’s to measure the distance that wagons or horse-drawn carts were going.  Since then, mechanical odometers, or versions of them, have been invented for boats, bicycles, and all other types of vehicles.

Un odómetro mecánico se compone de una serie de cables flexibles, resortes y engranajes que trabajan juntos para girar lentamente los números. En un automóvil, uno de los engranajes se acopla al eje de salida de la transmisión, girando un cable que luego gira otro engranaje. Más engranajes y cables trabajan juntos para girar lentamente los números según el número de rotaciones de los neumáticos. Debido a este sistema, uno puede hacer funcionar el automóvil en reversa para hacer que los números disminuyan y eliminar millas de un odómetro mecánico. De una manera aún más sencilla, también se podría conectar un taladro al cable y eliminar millas de esa manera.

Mechanical odometers are now far and few between.  They are not actively made in cars anymore as technology has advanced.  Mechanical odometers were generally phased out of modern automobiles starting in the early 2000’s.  You could still find a mechanical odometer if you collect old cars or own a car made before the early 2000’s.

Odómetro electrónico

Después del odómetro mecánico vino el odómetro electrónico o computarizado. Este es el tipo de odómetro que se usa en la mayoría de los automóviles en la actualidad. Los coches modernos están formados por docenas de pequeñas computadoras que funcionan juntas. Estas computadoras hacen de todo, desde subir y bajar las ventanas, para notificarle que alguien o algo se encuentra en su punto ciego. Una de estas computadoras tiene la función de contar las rotaciones de sus ruedas. Sabe que cierto número de rotaciones de neumáticos equivale a una milla. Cuando ocurre ese número, la computadora cambia el número de millas en su odómetro.

There is math involved with an electric odometer as well.  Just like calculating the circumference of a circle, the odometer needs to take into consideration the circumference of the tires of the car.  This calculation involves the constant, pi (π). The formula for the circumference of a circle is 2πr, where r is the radius of the circle. So, the computer uses this formula to calculate how many tire rotations equals one mile.

Debido a que la circunferencia de sus neumáticos está involucrada en el cálculo de la lectura del odómetro, es importante mantener el mismo tipo de neumático en su automóvil. Poner diferentes neumáticos en su automóvil puede alterar la precisión de la lectura del odómetro, ya que la computadora de su automóvil está programada para usar la circunferencia de un neumático específico. Si necesita colocar un tipo diferente de neumático en su automóvil, asegúrese de preguntar a su concesionario si es posible reprogramar su computadora para un tipo diferente de neumático.

Odómetro de viaje

El odómetro de viaje es otro tipo de odómetro que tienen algunos vehículos. Este odómetro mide la distancia que recorre el automóvil, sin embargo, se puede restablecer a cero. Esta lectura no altera la cantidad de millas registradas en el odómetro normal de su automóvil. Es una lectura separada que le permite comenzar desde cero para medir la longitud de una determinada distancia de conducción.

¿Por qué es importante la precisión del odómetro?

All of this information might be a little overwhelming, but it still doesn’t answer the question as to why it is important for the odometer reading to be accurate.  Does it really matter? Is it really necessary to know the exact amount of miles you have traveled? An accurate odometer reading is important for a number of reasons.

La primera razón por la que es importante una lectura precisa del odómetro es para el mantenimiento del vehículo. La mayoría de los concesionarios de automóviles y carrocerías miden la distancia que recorre un automóvil para saber cuándo es el momento de realizar cierto mantenimiento del automóvil. Por ejemplo, un cambio de aceite para un automóvil generalmente ocurre después de que se han recorrido aproximadamente 3,000 millas. La mayoría de los fabricantes de automóviles también recomiendan una puesta a punto general después de haber conducido 30.000 millas. El mantenimiento adecuado de su vehículo es esencial para un automóvil que sea confiable en los próximos años.

Otra razón por la que es importante una lectura precisa del odómetro es cuando llega el momento de vender su vehículo. No importa dónde decida vender su automóvil o a quién decida vender su automóvil, ellos querrán saber la lectura del odómetro. La cantidad de millas en su automóvil es importante para conocer el valor de reventa de su vehículo. Por lo general, cuantas más millas tenga su automóvil, menos valor tendrá. En realidad, es ilegal alterar la lectura del odómetro por este motivo.

¿Quién sabía que había tanto detrás de esos pequeños números en su tablero? Solemos dar por sentadas las pequeñas tecnologías que pasan desapercibidas en nuestras vidas, como el odómetro. Por lo tanto, la próxima vez que suba a su automóvil, eche un vistazo a los números en su tablero. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde su último cambio de aceite? ¿Cuántas millas ha recorrido su automóvil desde su compra? Hacer un seguimiento de la información que proporciona su odómetro lo convertirá en un propietario de automóvil más responsable. Le permitirá mantener adecuadamente su vehículo con ajustes y cambios de aceite en los hitos apropiados, así como vender su vehículo por una cantidad razonable. ¡Preste atención a lo que le dice su odómetro y su automóvil se lo agradecerá!

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