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Trabajar en su propio automóvil puede ser una experiencia divertida y gratificante. Más importante aún, puede ahorrarle una gran cantidad de dinero al tiempo que le permite asegurarse de que cualquier reparación realizada en su automóvil se realice correctamente. Muchas reparaciones y mantenimiento de su automóvil pueden ser un proceso muy sencillo. Ya sea que esté cambiando el aceite, reconstruyendo los frenos o instalando una nueva bomba de combustible, incluso los aficionados al bricolaje sin experiencia pueden abordar fácilmente una gran cantidad de trabajos.

A pesar de esta relativa facilidad, todavía se deben tomar precauciones para garantizar que usted y su vehículo estén seguros mientras trabaja en él. La precaución de seguridad más importante que uno debe tomar cuando se trabaja en un automóvil es nunca estar debajo o cerca de un vehículo levantado sin colocarlo sobre soportes.

¿Cómo colocar un automóvil en 4 soportes de gato?

Colocar un automóvil en soportes de gato es un proceso que difiere ligeramente para cada automóvil. La primera pregunta para decidir es si necesita todo el automóvil levantado o solo un extremo. Para muchas tareas, levantar solo la parte delantera o trasera es suficiente para lograr el acceso que necesita. La segunda tarea consiste en localizar los puntos de elevación de su automóvil. La mayoría de los fabricantes han especificado lugares a lo largo del borde del marco donde puede colocar un gato sin dañar el automóvil. Puede buscarlos en línea o en el manual del propietario. O, si no puede buscar esta información, normalmente puede ubicar una parte resistente del marco con una leve hendidura. Lo más probable es que este sea un punto de apoyo.

Una vez que haya localizado este punto, deslice el gato debajo del automóvil y levántelo a la altura deseada. Asegúrese de no meterse debajo del automóvil en este punto. Luego, ubique otra área segura cerca del gato. Esto normalmente estará en el marco o a lo largo de la? Soldadura por pellizco? (el pliegue definido que corre a lo largo del costado del piso debajo de la puerta). Deslice con cuidado el soporte del gato debajo de este punto y levante el soporte del gato hasta que esté justo por debajo de la altura necesaria. Luego, usando el gato, baje lenta y cuidadosamente el automóvil sobre el soporte del gato, teniendo cuidado de asegurarse de que el soporte del gato no se mueva ni se incline.

Repita este proceso para el otro lado y el otro extremo del automóvil si es necesario. Una vez que haya colocado al menos dos soportes de gato debajo del automóvil y haya quitado el gato, agite un poco el automóvil hacia adelante y hacia atrás. Esto asegurará que esté bien colocado en los soportes y que haya pocas posibilidades de que el automóvil se caiga. En este punto, puede comenzar a trabajar debajo del automóvil.

Cosas a tener en cuenta

5 soportes para gatosEl proceso anterior es un procedimiento generalizado, pero hay que tener en cuenta algunas precauciones. Primero, asegúrese de que el área del automóvil bajo la que está colocando el soporte no tenga una oxidación significativa o cualquier otro problema que pueda afectar su estabilidad estructural. Además, trate de levantar un vehículo únicamente en un terreno nivelado; intentar colocar un automóvil sobre soportes de gato en una pendiente puede crear una situación peligrosamente inestable. Finalmente, asegúrese de que el suelo esté firme. Por supuesto, el hormigón es la mejor superficie. Sin embargo, si debe usar soportes de gato sobre grava o tierra, tenga mucho cuidado para asegurarse de que el suelo no sea blando o susceptible de moverse. A muchos mecánicos les resulta útil colocar la base de los soportes de gato en cuadrados de madera contrachapada para aumentar la huella y la estabilidad.

También es importante asegurarse de que las alturas de los soportes de los gatos sean iguales. Al levantar un soporte de gato, normalmente hay varias muescas que permiten diferentes alturas. Un truco útil es contar cuántos clics escucha al levantar el soporte. Luego, simplemente levante la misma cantidad de clics en los otros soportes y el automóvil debe estar nivelado.

Siempre asegúrese de que los soportes de gato que está utilizando estén clasificados correctamente para el automóvil que está apoyando. El tamaño más común de soporte de gato está clasificado para 5,000 libras, que es suficiente para la mayoría de los vehículos. Sin embargo, los soportes de gato están disponibles en capacidades mucho mayores para vehículos más grandes o pesados. En caso de duda, es mejor pecar de obtener un modelo más pesado. Al considerar el peso de su vehículo, recuerde que la distribución del peso puede ser desigual. Especialmente en camiones diésel, la parte delantera del vehículo suele pesar más que la parte trasera. Por lo tanto, el simple hecho de que su camioneta pese 7,000 libras no significa necesariamente que los soportes delanteros solo necesiten soportar 3,500 libras.

Variaciones con diferentes coches

Como se mencionó anteriormente, el proceso de cómo colocar un automóvil en 4 soportes de gato variará según el vehículo específico. Por ejemplo, levantar un vehículo con un eje delantero o trasero sólido es a menudo mucho más fácil que un vehículo con suspensiones independientes. Para levantar un vehículo de eje sólido y colocarlo sobre soportes de gato, simplemente puede deslizar el gato debajo del centro del diferencial. Luego, una vez que el automóvil esté a la altura adecuada, puede colocar un soporte de gato debajo de cada tubo del eje.

Además, muchos automóviles tienen un travesaño sólido en la suspensión delantera que puede facilitar un poco el proceso de elevación del automóvil. Si su vehículo tiene un travesaño sólido debajo o ordenado del motor, lo más probable es que pueda usarlo como punto de elevación. Esto le permite levantar ambos lados del automóvil a la vez, reduciendo así el número de pasos necesarios.

¿Cuánto tiempo puede permanecer un automóvil en soportes de gato?

Esta pregunta depende en cierto modo de la situación actual. Siempre que el vehículo esté colocado correctamente sobre los soportes y los soportes estén en tierra firme, un vehículo puede permanecer en soportes de gato indefinidamente. De hecho, muchos propietarios de vehículos clásicos o de colección utilizan soportes de gato para almacenamiento a largo plazo como un medio para evitar que los neumáticos se pinchen y para reducir la carga y el desgaste de los componentes de la suspensión.

Si tiene la intención de dejar su vehículo sobre soportes de gato durante un período prolongado, asegúrese de que no haya riesgo de que los soportes se hundan. Incluso sobre asfalto, ¿las gradas pueden hundirse en el suelo con el tiempo? especialmente en condiciones cálidas. Por lo tanto, esta es una situación en la que colocar un trozo de madera debajo del soporte puede ayudar a agregar estabilidad y evitar daños.

Por último, si está almacenando un automóvil en soportes de gato durante mucho tiempo, asegúrese de que el vehículo esté en un lugar seguro donde no pueda ser golpeado o molestado sin darse cuenta.

¿Es seguro colocar un automóvil en 4 soportes de gato?

Siempre que se tomen las precauciones mencionadas anteriormente, es completamente seguro colocar un automóvil sobre cuatro soportes de gato. Cuando trabaje debajo de un automóvil, incluso uno sobre soportes de gato, aún se debe tener cuidado.

Por ejemplo, los soportes de gato se liberan mediante una pequeña palanca en el costado del soporte. Es una buena práctica tener siempre esta palanca mirando hacia afuera, lejos del automóvil. Este es un hábito importante por dos razones. Primero, le permite soltar el soporte del gato sin poner su brazo o mano en peligro al estar debajo del automóvil. Además, reduce en gran medida la probabilidad de que la palanca se golpee accidentalmente, lo que podría hacer que el vehículo se caiga sin darse cuenta. De manera similar, siempre tenga cuidado de estar atento a la posición de su cuerpo para asegurarse de no patear o perturbar las gradas sin darse cuenta.

Si se hace correctamente, un automóvil colocado sobre soportes de gato debe ser tan estable como un automóvil sentado sobre sus propias cuatro ruedas. Con solo unos pequeños pasos, trabajar en su propio vehículo puede ser una experiencia segura, económica y agradable.

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