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La mayoría de los programas de televisión antiguos que se ganaron un lugar en la historia de la televisión clásica tenían una cosa en común: el protagonista tenía un compañero genial. El llanero solitario tenía su caballo, Silver, mientras que Batman tenía su compañero de lucha contra el crimen, Robin.

Sin embargo, el mundialmente famoso detective de televisión, el teniente Colombo, hizo las cosas de manera un poco diferente. Él tenía un viejo Peugeot 403 Cabriolet de 1959 como su compañero oficial.

De hecho, no se parecía en nada al típico protagonista de los años 70: cabello limpio (digamos que su cabello estaba despeinado, solo para ser agradable), hábitos limpios de salud (fumaba puros gruesos) y una complexión atlética ( no puede poner músculos en la misma oración que el detective Colombo, pero esto es una excepción).

El auto casi no lo logra

Los fanáticos del programa vieron cómo el papel del automóvil finalmente se convirtió en una parte integral del programa. Sin embargo, la mayoría de la gente no se da cuenta de que el automóvil se agregó a la hora 11, literalmente, justo antes de que comenzara la filmación del primer episodio.

Los productores de la serie, Richard Levinson y William Link, querían que Colombo tuviera este auto chatarra pero entrañable como el viaje principal de Colombo de un crimen a otro. Sin embargo, el actor de Colombo, Peter Falk, no quería participar y se quejó de que el programa correría el riesgo de volverse demasiado sofisticado para su propio bien al agregar el automóvil.

Con artificio, Falk quería decir que Colombo ya tenía una esposa, su puro y su apariencia generalmente desaliñada. Sin embargo, les dio a los productores el beneficio de la duda y de todos modos echó un vistazo a los autos disponibles en el lote trasero de Universal.

El backlot de Universal sería un sueño hecho realidad para cualquier aficionado a los automóviles. El lote era enorme y estaba lleno de autos de innumerables marcas y modelos. A pesar de esto, Columbo todavía no estaba convencido de la idea de agregar un automóvil para su personaje de detective.

El día antes de que comenzara el tiroteo, el Sr. Falk (Colombo) captó una visión extraña por el rabillo del ojo. Era solo el morro de un automóvil de aspecto peculiar que sobresalía de la fila. Era el Peugeot 403, que ni siquiera podía arrancar. De hecho, ni siquiera tenía motor, sin embargo, era perfecto para la visión ahora clara y completamente definida de Falk de su carácter.

El Sidekick: un Peugeot 403 Cabriolet de 1959

No hace falta decir que el hecho de que Colombo tuviera un automóvil como compañero hizo que la serie fuera un poco más única e intrigante para sus audiencias. De hecho, Colombo ni siquiera encajaba con el estereotipo de héroe tradicional de la época: cabello limpio, complexión atlética y, una vez más, ¡tenía un coche viejo como compañero!

En cambio, la apariencia de Colombo era la de un anciano desaliñado que fumaba puros y por lo general vestía una gabardina. Aunque estas características podrían haber parecido ridículas en la superficie, se usaron inteligentemente para hacer un marcado contraste con sus asombrosas habilidades para resolver crímenes.

Echemos un vistazo a lo que hizo que el Peugeot 403 Cabriolet 1959 de Columbo fuera un favorito de los fanáticos entre los fanáticos del programa de televisión.

Conoce el Peugeot 403

Cuando el 403 apareció por primera vez en escena, solo había unos 400 de los modelos de 4 puertas disponibles en el mercado. Cuando la serie fue lanzada por NBC en 77, hubo prisa por obtener un modelo de reemplazo cuando ABC recogió los derechos para reanudar la transmisión de la serie.

Una curiosidad de nerd interesante es que durante los años de NBC, el coche de Colombo tenía una placa que decía 044-APD. Sin embargo, para cuando ABC compró los derechos para transmitir el programa en su canal, el número de matrícula había cambiado inexplicablemente (está bien, realmente no importaba) a 448-DBZ.

Especificaciones técnicas
El Peugeot 403 se fabricó en Francia y contaba con un motor de 4 cilindros en línea con un diseño I-head. Utilizaba un sistema de tracción trasera que le permitía tener una mayor aceleración y un mejor manejo. Esto resultó en un automóvil de aspecto exótico con un equilibrio superior y que ofreció una experiencia de conducción realmente excelente.

El vehículo podría alcanzar una velocidad máxima de aproximadamente 81 mph con una fuerza de aceleración de 0 a 60 mph en 22 segundos.

Como puede ver, ¿la serie de televisión retrató a Colón? vehículo como un junker, pero en realidad este coche estaba lleno de un toque exótico. Además, la versión de 2 puertas que se usó realmente en la serie se consideró ultra rara en ese momento. Hoy, se ha convertido en un clásico atemporal.

Lo que hizo que el 403 fuera una parte tan única de la serie

El Peugeot 4093 fue, con mucho, lo más parecido a ser un personaje secundario en la serie Columbo. A medida que avanzaban los episodios, muchos fanáticos compararían su 403 con cualquier compañero popular del día. Además, ¿el auto en ciertos casos parecía actuar como Columbus? alter ego.

Después de todo, el automóvil apareció en la mayoría de los episodios transmitidos y estuvo involucrado en accidentes en dos ocasiones. Como era de esperar, esto generó preocupación entre los espectadores leales que obviamente los productores.

En algunos casos, la imaginación de los escritores del programa subió una o dos muescas cuando el automóvil se usó como accesorio cómico en episodios como? Short Fuse? y? Etude in Black? entre otros.

¿Qué pasó con el auto?

Una vez que NBC decidió poner fin a la ejecución del programa, Falk tuvo la impresión de que el automóvil se guardaría de manera segura en algún lugar dentro del estacionamiento de Universal donde se encontró por primera vez con el vehículo. Sin embargo, una vez que ABC decidió revivir la serie, Link, uno de los productores originales del programa, se sorprendió al descubrir que el auto había sido vendido.

No hace falta decir que esto estimuló a un operativo de búsqueda ya que el automóvil se había convertido en ese momento en una figura icónica del espectáculo. Reemplazar el auto de TV por otro 403 probablemente no satisfaría a los fieles fanáticos del programa. Los reclamos de supuestos compradores comenzaron a llegar de todo el país, como San Diego y Florida.

Sin embargo, el automóvil original finalmente se encontró en Ohio bajo la propiedad de James y Connie Delaney. Aunque la pareja se negó a vender el vehículo a Universal, aceptaron que se lo prestaran para la filmación.

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